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美国的铁路史

作者:深圳铁路局 日期:2016-03-19 14:36

 

美国的铁路历史


    

美国是世界上修建铁路最早的国家之一在英国人史蒂芬森1825年开始建筑世界上第一条铁路后的3年即 1828年,美国就动工修建铁路。其营业里程居世界第一位,现有本国铁路二十六万多公里,其中一级铁路为二十一公里,轨道延长里程为三十五万多公里,另外还有美国拥有使用权,非本国在国内修建的铁路23w公里。

      探究美国铁路由盛及衰的原因,一方面,汽车、民航和管道等运输方式先后兴起,深圳铁路网运输市场竞争日趋激烈,铁路失去独霸天下的地位是大势所趋;另一方面,则是政府管制过于严格,导致铁路经营僵化,不能适应形势的变化。后者是铁路长期衰落、陷入困境的更为关键的原因。
     不是铁路注定要衰落,事实上铁路仍然有其发展空间。美国的公路、航空、河运和管道运输都很发达,铁路运输与这些运输方式之间有各自的分工,但更存在着激烈的竞争。美国的铁路,在激烈的竞争中求生存、求发展。

  美国铁路网由6条横贯东西、十多条连络南北和十多条由东北向西南的主要干线以及大量的支线和地方线所组成。

  美国的现有铁路中,阿拉斯加铁路由州政府直接管理,全国铁路旅客运输公司(AMTRAK)为联邦政府直接经营管理,联合铁路公司为联邦政府与私人投资独立经营,其他铁路都由私营铁路公司经营。私营铁路公司最多时有6000多家,而后在竞争中或合并或破产,减少到几百家。

  美国政府为扭转铁路运输业的困境,进行了许多改革。如,1976年国会通过了铁路复兴和管理改革法。对铁路运费实行部分自由化,对一些铁路公司进行改组或合并,建立铁路更新改造资金和债务保证基金,对无利润的地方铁路线由政府拨给资助款等。该法的执行使美国铁路系统在设备、运营和财政等方面有了一定的改观。

  1980年,国会又通过了斯塔格斯铁路法。该法把市场竞争作为铁路运价和业务的最有效调节者,在管理上放宽对铁路的控制,给予铁路行业一定程度的自由,以便它能在运输市场中自由地经营。如,铁路可以自由地调整运费以应付竞争,同货主签订运输合同,对驮背运输免税等,使铁路行业财政得到改善,竞争能力得到提高。目前,铁路行业的市场占有率己停止下滑,铁路正在走向复兴。

在美国,13万多公里的铁路被拆毁,整个铁路行业曾一度陷入困境,深圳铁路网铁路似乎要像夕阳一样落去。但是,在公路和航空运输等得到更加长足发展的今天,在拥有世界上最发达的公路网和航空网的美国,铁路仍在发挥着不可替代的作用,保有相当的市场份额,在激烈的市场竞争中求得稳步发展。美国的情况尚且如此,更不用说在发展 中国家。显然,仅仅因为看到公路或者航空运输的发展,就认为铁路是落后的,不再需要,不再发展,那是对铁路的竞争优势不了解。当然,各种运输方式各有优势,各国各地情况各不相同,单就铁路的发展而言,还要根据实际情况来决定。

铁路建设投资大,要求高,工程浩大,建设的周期比较长,建设几百上千公里的铁路往往需费时两三年。但是,100多年前,美国的铁路建设就创下了年度铺轨2万多公里的纪录。现在,铁路建设的物质技术条件大大提高。在铁路运输还是制约经济发展的“瓶颈”、铁路建设需要大力发展的情况下,如果有好的机制,铁路建设的速度完全可以快起来。

铁路经常被视为自然垄断行业,似乎铁路天然就应该是垄断的。美国铁路的历史说明,1 9世纪八九十年代铁路曾经是垄断的典型代表,但即使在那个时期,铁路公司之间也存在着激烈的竞争。此后,不仅铁路公司之间的竞争依然存在,铁路还要面对公路、航空等其他运输方式的竞争。美国铁路的多线路竞争的事实表明,自然垄 断并不必然就是垄断。当然,铁路多线路竞争意味着重复建设。但是,重复建设导致的“浪费”与独家垄断带来的效率损失之间的比较,市场往往更有鉴别力。


美国铁路初始时期,自由放任。进入鼎盛时期,铁路的垄断成为众矢之的,政府开始对铁路进行管制,并且越来越严格。铁路继续保持兴盛一段时期后,日益陷于困境。政府对铁路过于严格的管制被认为是美国铁路一度衰落的根本原因。美国政府放松管制后,铁路逐渐恢复活力。美国铁路兴衰变化表明,政府对铁路管制与否,以及管制的程度,都要 适时地根据形势和实际情况的变化而变化。

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